Статьи

Под лордами закачались кресла

«Тектонический сдвиг» в британском парламенте…

8 марта 2007 года поздно вечером в Лондоне нижняя палата (палата общин) старейшего в мире парламента Великобритании проголосовала за практически беспрецедентную инициативу по реформированию верхней палаты (палаты лордов) парламента страны. Реформа, будучи принята, может кардинально изменить шестивековую традицию в парламентской системе государства. Почетные звания лордов и пэров могут уйти в историю. Законодательной силы решение депутатов пока не имеет. Однако служит четким сигналом к решительным действиям правительству Соединенного Королевства, довольно давно озадаченному проблемой реформирования верхней палаты. Традиционно члены палаты лордов либо назначались, либо «власть», титул и кресло в парламенте переходили по наследству. Похоже, что уже в скором времени представителям и кандидатам в верхнюю палату придется участвовать в выборах.

Немного истории. Институт палаты лордов возник в XIV веке и вплоть до XIX века обладал большей властью, нежели палата общин. Полное формальное название палаты лордов звучит так: достопочтенные лорды духовные и светские Соединенного Королевства Великой Британии и Северной Ирландии в совместном парламенте. Название «палата лордов» не использовалось для верхней палаты до 1544 года. Однажды в 1649 году палата была устранена революционным правительством, пришедшим к власти в Английской гражданской войне, но восстановлена в 1660-м. Палата лордов является невыборной частью парламента, состоит из 750 лордов. 615 назначаемых, то есть тех, кто получает не передающийся по наследству титул пожизненного лорда за заслуги и достижения перед страной из рук самой королевы Великобритании, 12 лордов — судей, являющихся членами верховного Апелляционного суда Соединенного Королевства, 92 наследных лорда, переживших первую волну реформ, 2 архиепископа и 24 епископа англиканской церкви.

Премьер-министры Соединенного Королевства после отставки практически автоматически становились лордами. Так, Маргарет Тэтчер, будучи по рождению простолюдинкой, получила титул баронессы. Про Уинстона Черчилля, потомка древнего герцогского рода Мальборо, и говорить нечего: в апреле 1953 года королева пожаловала ему рыцарский титул. Палата обладает правом законодательной и судебной власти. Лорды не имеют права блокировать решения, принятые депутатами нижней палаты парламента, однако могут многократно возвращать их на доработку, тормозя таким образом их принятие.

С годами верхняя палата стала утрачивать свои полномочия. Кстати, в 1999 году премьер-министр Великобритании Тони Блэр не долго думая «попросил» из палаты 90% пэров, получивших кресло по наследству, что положило начало реформированию парламента. Это была так называемая реформа House of Lords Act 1999, устранившая автоматическое право наследования места в верхней палате, а те пэры, которые сохранили места, занимали посты Великих Офицеров Государства. Тогда депутаты нижней палаты голосовали за ликвидацию парламентских мандатов, закрепленных за наследственной аристократией.

Споры о судьбе британского парламента идут вот уже несколько лет. Радикально настроенные депутаты выдвигают предложения по кардинальному изменению системы: от полной ликвидации палаты лордов до полного или частичного выборного формирования. В 2003 году в нижней палате была предпринята попытка поставить на голосование вопрос о реформировании палаты лордов. Инициаторы предложили несколько вариантов, но тогда все они были отвергнуты.

На этот раз исход дебатов был также неоднозначен. На голосование выносилось 9 вариантов, и только два из них нашли поддержку, а именно: наибольшую поддержку — 133 голоса — получило предложение о полной избираемости состава палаты лордов, также законодатели поддержали вариант о смешанном формировании палаты: 80% — избираемые пэры и 20%, по мнению депутатов, должно проходить процедуру назначения.

Попробуем разобраться, зачем депутатам понадобилось ломать вековые устои и что послужило причиной «исторической» инициативы.

Палата лордов — парики, мантии, традиции — как это красиво! Добрая, милая старая Британия. Те из вас, кто увлекался творчеством британских писателей, наверняка согласятся, что, тот, кто единожды в отрочестве перенесся вместе с любимым писателем на берега холодной Темзы, не сможет уже представить Великобританию без лордов, сэров, мантий, париков, пятичасового чаепития и т.д. Кажется, что Британия невозможна без этих символов и своих древних традиций. Так и палата лордов является скорее символом, нежели влиятельным политическим инструментом. Мило, но неэффективно. Палата обладает меньшими полномочиями, чем палата общин, о чем упоминалось выше. Верхнюю палату постоянно упрекали в бездействии. Лорды не приходили на работу, почивали на лаврах, и их слишком уж много.

До 1999 года их было около тысячи человек. И все — пэры и баронессы. И все тормозят принятие важных законопроектов. Многие граждане Британии называют палату лордов недемократическим «домом престарелых» для бывших депутатов палаты общин или местом для выходцев из привилегированных классов.

Среди одной из главных причин, послуживших катализатором, называют недавний скандал — «деньги в обмен на титул пэра». В нем оказались замешаны центральные фигуры английской политики. Напомним: скандал был обнародован на страницах прессы, и британскому премьеру пришлось признать, что в течение года лейбористы приняли 14 млн фунтов в качестве пожертвований от состоятельных бизнесменов. Некоторые единовременные взносы измерялись миллионами. Официальный представитель партии тогда заявил, что «займы были осуществлены в полном соответствии с законом о политических партиях, выборах и референдумах». Однако для лейбористов настали тяжелые времена после того, как выяснилось, что, во-первых, эти суммы были помещены на секретные счета партии, о которых «забыли» поставить в известность партийного казначея, а во-вторых, влиятельные фигуры из числа спонсоров были номинированы премьер-министром на титул пэра. После вмешательства со стороны независимых политических наблюдателей члены палаты лордов, ответственные за новые назначения, отклонили кандидатуры всех бизнесменов, которые одолжили партии суммы от 250 тыс. до 2 млн фунтов стерлингов каждый.

Нет сомнений, что и данный скандал, и, мягко говоря, отсутствие принципов демократии в старейшем институте Великобритании, и чинимые лордами препоны на пути принятия важных законопроектов — все это суть причины итогов голосования и предвосхитившей его исторической инициативы, ломающей древние традиции Соединенного Королевства.

Что касается оценки итогов депутатского голосования политическими силами, то в целом они положительно отзываются о результатах. Премьер-министр Великобритании Тони Блэр голосовал за компромиссный вариант — 50% избирать, 50% назначать, однако этот вариант не прошел. Представитель лейбористского правительства Джек Стро, лидер нижней палаты общин, проголосовавший в унисон с Тони Блэром, назвал исход голосования «историческим шагом вперед». Стро отметил, что решение депутатов является «тектоническим сдвигом».

В интервью Би-би-си он сказал, что последнее решение депутатов является крайне важным. «Это действительно очень важное решение, реформа палаты лордов обсуждалась в течение 98 лет. Было много дискуссий, но мало результатов. Теперь мы, наконец, добились ясности», — заявил лидер палаты общин. Он пообещал сформировать межпартийную группу, которая займется рассмотрением следующего этапа парламентской реформы.

Представитель оппозиционной Консервативной партии, теневой лидер палаты общин Тереза Мей считает, что палата ясно дала понять, что предпочитает в большей мере избираемую палату лордов.

Лидер третьей по мощи Либерально-демократической партии сэр Мензис Кемпбелл восторженно воспринял итоги голосования. «Это поистине исторический день. После почти 100 лет палата общин наконец предприняла решительный шаг по направлению к реформированию палаты лордов, с тем чтобы она отвечала критериям современной демократии. Это замечательная победа прогрессивного мышления как в парламенте, так и в стране в целом», — отметил Кемпбелл.

Представитель Шотландской национальной партии Пит Уишарт согласен со своим коллегой и считает, что «все это на пользу демократии».

Однако есть и скептики, придерживающиеся мнения, что на деле серьезная реформа «провалится». Экс-лидер оппозиционной Консервативной партии Иэн Данкан Смит придерживается мнения, что поддержка депутатами идеи об избираемой палате лордов — это блестящая парламентская тактика, направленная на то, чтобы реформа в ближайшее время не превратилась в реальность. Он считает, что большинство депутатов не являются сторонниками данной реформы. Их решение голосовать за радикальные перемены он объясняет довольно просто. Он считает, что депутаты сделали это для того, чтобы лорды, к которым вскоре поступят на рассмотрение итоги голосования, поняли, что каждый из них потеряет свое место, и сделали все, чтобы эта идея не прошла.

Представитель Лейбористской партии в палате лордов лорд Липси обнародовал данные, по которым реформа обойдется налогоплательщикам в 1 млрд фунтов стерлингов, но источники в правительстве Соединенного Королевства скептически относятся к этим данным.

Но что бы кто ни говорил, нельзя не признать, что данным голосованием члены нижней палаты фактически сломали древнюю традицию, в несокрушимость коей люди верили на протяжении всей истории парламента. Это реформа, которую партии обсуждали десятилетиями. И радость победы, пусть и не окончательной, никто из депутатов не скрывает.

На следующей неделе итоги голосования рассмотрят уважаемые лорды. Уже заранее можно сказать, что от них не придется ждать положительного решения — британцы не любят менять вековые традиции, а уж пэры и подавно. Действительно, результаты голосования являются выражением настроений в нижней палате британского парламента, но правительство обязательно учтет их при разработке своих планов по реформированию палаты лордов. Планы Кабинета будут представлены законодателями и пройдут положенную процедуру утверждения в обеих палатах. Только после этого реформа обретет силу закона.

Екатерина Николаева


Институт развития прессы 2010 © FinS.ru